Test Genesis Noir

Genesis Noir ressemble moins à un jeu vidéo qu’à une expérience interactive, avec un E majuscule. Il s’agit d’un voyage abstrait dans le temps et l’espace, présenté sous la forme d’un récit noir et sombre sur un colporteur de montres qui assiste au meurtre de sa bien-aimée Miss Mass par un tiers jaloux. Le coup de feu qui l’a tuée est le Big Bang, et notre humble vendeur de temps parcourt désespérément le temps et l’espace afin de trouver un moyen d’arrêter le Big Bang lui-même et de sauver sa bien-aimée. Le film est tantôt évocateur, saisissant, époustouflant, passionnant, tantôt maladroit, ennuyeux et prétentieux. Par-dessus tout, il est unique et créatif, un projet passionné créé par une équipe dévouée pendant des années de leur vie. Je ne suis pas sûr que Genesis Noir soit pour moi. Ou pour vous.

Votre vendeur de montres, sombre et alcoolique, n’est jamais nommé correctement tout au long du jeu. Par souci de commodité, je l’appellerai No Man, nom auquel il est fait référence à un moment de l’histoire.

La caractéristique la plus forte et la plus séduisante du jeu est sans aucun doute son style visuel saisissant. Dans sa version la plus simple, je pourrais le décrire comme des dessins animés réalisés sur un tableau noir avec de la craie blanche. Les personnages, les planètes, les bâtiments, les rues, les plantes et No Man lui-même sont dessinés en blanc avec des lignes simples. Mais c’est une fois que tout est animé ensemble que Genesis Noir se révèle être quelque chose de vraiment spécial, et je ne trouve pas les mots pour décrire correctement l’étonnante folie de tout cela, alors je vous conseille plutôt de regarder le trailer ci-dessous.

J’aime particulièrement la façon dont No Man domine souvent les plantes et les planètes d’un regard interrogateur, alors que, comme nous, il observe toutes sortes de choses étonnantes. Je dis cela de la meilleure façon possible ; Genesis Noir serait probablement une expérience d’enfer si vous en allumiez un et y alliez vous-même en douceur. Sans l’aide de certains objets qui altèrent l’esprit, Genesis Noir reste un voyage surréaliste rempli d’images loufoques.

Bien que le jeu se décrive comme une aventure de type point and click, il ne l’entend pas de la manière dont vous vous imaginez. Le terme évoque des images où l’on empoche des dizaines d’objets comme un kleptomane professionnel et où l’on tente de les combiner avec d’autres objets pour tenter de résoudre l’énigme. La logique a tendance à intervenir à un moment ou à un autre, mais parfois de la manière la plus alambiquée qui soit. Mais le développeur de Genesis Noir a déclaré un jour que les énigmes du jeu avaient tendance à être moins logiques et plus expérimentales. C’est tout à fait exact : il n’y a pas une seule énigme que j’ai pu résoudre par la pensée avant même de toucher les commandes. Non, vous devez vous débrouiller pour tout comprendre.

Vous pouvez attraper le ciel et commencer à déplacer votre manette ou votre souris en cercle pour faire avancer le temps, ou vous pouvez créer de nouvelles formes de vie à partir de formes dans le but de faire de la reproduction. Vous ferez éclater des bulles, vous déplacerez des curseurs pour trouver la bonne fréquence afin de faire pousser des plantes, vous frapperez une variété de choses de différentes manières et vous créerez même quelques trous noirs. La plupart de ces actions sont abstraites et donnent l’impression d’être déconnectées de ce qui se passe réellement.

Chaque action que vous entreprenez est accompagnée d’un ensemble d’indices visuels et sonores qui les rendent étrangement satisfaisants, ce qui est une bonne chose car parfois, essayer de comprendre ce que Genesis Noir veut que vous fassiez cette fois-ci peut être ennuyeux. Le fait que les commandes de la version PC soient lâches et maladroites n’aide pas.

J’apprécie le concept de jeu expérimental, mais je me suis parfois demandé si le fait de pouvoir jouer à Genesis Noir le rendait vraiment meilleur. Une fois que la nouveauté des interactions s’est estompée, j’ai commencé à les trouver ennuyeuses. Elles sont si simples qu’elles n’apportent presque rien au jeu, et les énigmes semblent souvent déconnectées de l’histoire. Peut-être que cette histoire de No Man aurait été mieux racontée dans un film d’animation.

Si l’on considère que l’intégralité de Genesis Noir ne dure que 3 ou 4 heures, on a l’impression que le jeu est horriblement long et lent. C’est une situation étrange car, par moments, Genesis Noir donne l’impression d’avoir peur d’être un jeu vidéo. Il essaie d’ajouter des énigmes, mais sans s’y engager, vous laissant des moments où rien ne se passe en dehors de cliquer plusieurs fois sur la souris et de maintenir la touche run enfoncée. Il y a ces moments de génie absolu dans Noir où tout s’assemble presque parfaitement, mais entre ces brefs aperçus de quelque chose de mieux, il y a beaucoup de travail fastidieux. C’est bizarre de dire ça d’un jeu aussi court, mais il y a eu de nombreux moments où j’ai dit à voix haute : “Oh, allez-y, faites-le”. Je me suis retrouvé à zoner complètement à quelques occasions.

Je pense que ce que vous pensez de Genesis Noir est lié au fait que vous aimez ou non les galeries d’art moderne. À bien des égards, il ressemble à l’image stéréotypée de l’art moderne : une toile dont une moitié est peinte en bleu et l’autre en rouge, et une foule de gens qui parlent de son intelligence et du fait que chacun peut en tirer des significations différentes. Et moi, je suis debout au fond et je pense que la raison pour laquelle tout le monde peut en tirer quelque chose de différent, c’est parce qu’elle n’a pas de véritable signification. Il n’a aucune substance, aucune profondeur. C’est tellement vague qu’on peut en tirer n’importe quel sens, et ça ne m’intéresse pas, personnellement.

Genesis Noir est comme ça. On dirait qu’il devrait avoir un sens plus profond derrière son imagerie et sa narration, mais je ne pense pas que ce soit le cas.

Pour un jeu aussi court, j’ai rencontré quelques problèmes majeurs. À un moment donné, j’ai passé 45 minutes sur un puzzle en pensant que j’avais probablement raté quelque chose d’évident, pour découvrir que le puzzle était complètement cassé. Je me suis retrouvé piégé dans la carte à un moment donné et j’ai dû recommencer le jeu. Une autre fois, j’ai cliqué sur un objet et le jeu s’est bloqué, refusant d’afficher l’objet ou de me laisser repartir.

Malgré toute sa beauté et ses grandes idées, Genesis Noir m’a paru creux. Pendant toute la durée du jeu, je me suis senti déconnecté, rien de plus qu’un observateur passif regardant une jolie scène à travers une fenêtre. Les personnages ne signifiaient rien pour moi, et à cause de cela, l’histoire était plate et sans émotion. Comme No Man lui-même, je l’ai regardé avec curiosité de temps en temps, et peut-être même de façon dramatique, mais je n’avais aucun investissement dans tout cela. J’avais espéré que le final serait capable de rassembler tout cela en quelque chose de plus cohérent et d’impactant, mais ce n’était pas le cas. La fin cherche à vous donner un choix vers lequel le reste du jeu ne semble jamais tendre, et aucune des deux options ne m’a semblé… satisfaisante. Aucun des deux choix n’a semblé refléter le reste du jeu, un peu comme dans Mass Effect 3 où toute votre expérience antérieure ne semble pas avoir de rapport avec les derniers moments.

Et c’est le thème du jeu. Sous les superbes animations et la merveilleuse musique de jazz se cache un voyage qui manque de substance. Peut-être que je ne suis pas le bon public cible et que beaucoup d’autres personnes trouveront dans Genesis Noir un sens plus profond qui m’a totalement échappé. Il est difficile d’évaluer avec certitude un jeu aussi abstrait et aussi artistique. Tout ce que je peux vous dire, c’est l’expérience que j’en ai eue, et mon expérience est celle d’un jeu qui étonne par ses graphismes mais qui traîne en longueur, avec des éclairs de génie mélangés à des énigmes banales et une histoire qui n’a jamais trouvé d’écho en moi. Mais comme Genesis Noir est sur Game Pass, c’est une perspective séduisante, que je vous recommande d’aller voir si vous êtes abonné au service, car vous pourriez trouver quelque chose qui vous parle. Et si ce n’est pas le cas, eh bien, tout ce que cela a coûté, c’est quelques heures.

 

 

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